Z, Le roman de Zelda de Thérèse Anne Fowler

Lorsque les éditions Michel Lafon m’ont proposé ce livre pour un partenariat je n’ai pas hésité une seule seconde. Donc je tiens à les remercier chaleureusement pour cette envoi qui a largement comblé mes attentes. Ma chronique va être assez longue car j’ai beaucoup de choses à raconter. Veuillez m’en excuser…

1918, Zelda Sayre est une toute jeune débutante de 17 ans du sud des États-Unis qui fait son entrée dans le monde. Elle fait déjà les quatre-cents coups, charme les garçons de la région et développe un caractère bien trempé qui inquiète ses parents. Mais une rencontre va chambouler sa vie, celle de Francis Scott Fitzgerald. Ce jeune homme plein d’ambition rêve de devenir écrivain. Avec Zelda ils vont imaginer les projets les plus fous jusqu’au jour où tout ceci devient réalité. Et c’est à partir de là que la vie de Mrs Zelda Fitzgerald commence à New York dans un premier temps. Malheureusement, elle va vite se rendre compte que la vie d’épouse d’écrivain n’est pas ce qu’elle avait rêvé ni imaginé. Surtout quand on a à faire avec un mari possessif, alcoolique, mégalomane et séducteur. Cet homme va l’emmener dans une chute dont la seule issue sera la folie.

Zelda est un personnage très attachant. Sa vie houleuse a vraiment permis à l’auteur d’écrire sa biographie sous forme de roman. Nous la voyons d’abord naïve et croyant au grand amour. Puis elle mûrit et perd petit à petit de sa fraicheur face à ce mari autoritaire tantôt dépité par son manque d’inspiration tantôt euphorique à l’idée de son succés. On sent d’ailleurs un changement de ton dans le récit. En effet, Zelda devient de plus en plus frustrée car Scott la piège dans son rôle d’épouse et de mère alors qu’elle même a de nombreux talents à dévoiler (danse, peinture, écriture). Nous suivons notre héroïne dans les moments heureux, malheureux ou encore d’espoir. Ce roman est écrit à la première personne. C’est un peu comme si elle couchait ses pensées sur papier. Elle se confie à nous lecteur. On se sent vraiment proche d’elle.

En lisant ce livre, nous avons sous les yeux une véritable fresque des années folles et plus largement des années d’entre deux guerres. L’auteure a une grande capacité à nous décrire avec détails les intérieurs, les vêtements, les ambiances qui règnent dans les hôtels et autre endroits visités. C’est aussi un voyage permanent entre le sud des États-Unis, New-York, Paris, la Riviera française mais aussi l’Italie. L’auteure nous introduit également dans les cercles littéraires, cinématographiques et plus généralement artistiques de cette époque. Nous croisons Picasso, Serge de Diaghilev, Matisse et Hemingway pour ne citer que les plus connus.

La condition de la femme dans ces années est au cœur de ce roman. Zelda souhaite une émancipation sans l’obtenir. Il s’agit d’une période difficile pour la femme entre tradition et modernité. Par exemple, certains personnages secondaires sont lesbiens ou encore suffragettes engagées dans la lutte pour le droit de vote et l’entrée en politique des femmes. Nous rencontrons également Coco Chanel qui a participé à l’émancipation de la femme dans la mode avec des coupes de vêtements à la garçonne et l’adaptation du pantalon. La femme, et ici Zelda, fait aussi souvent l’objet de diagnostics médicaux et psychiatriques obscurs la plupart du temps erronés notamment en ce qui concerne les troubles dépressifs. Ceci m’a d’ailleurs laissé assez perplexe.

Passons aux quelques bémols qui n’ont pas vraiment entaché ma lecture. J’ai trouvé la fin assez précipitée. Les dix dernières années de la vie de Zelda ne sont résumées qu’en quelques pages. Elle concerne principalement sa dépression et ses nombreux internements en hôpitaux psychiatriques et en sanatorium. J’aurai beaucoup aimé que cette facette de son histoire soit plus développée. Il y a également parfois quelques longueurs mais très vite le rythme reprend donc rien de dramatique.

Pour conclure, ce roman est divertissant, instructif et très enrichissant. La traduction me semble excellente. Il possède de grandes qualités romanesques mais aussi biographiques et historiques. Je suis d’ailleurs allée lire d’autres textes sur ce couple par curiosité et il semblerait que ce roman se rapproche d’assez près de la réalité historique. Une très belle surprise!

Sortie le 2 mai 2013

Scott et Zelda Fitzgerald aux alentours du début des années 20

Fanny

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24 réflexions sur “Z, Le roman de Zelda de Thérèse Anne Fowler

  1. Ce roman a l’air vraiment très intéressant, Fanny. Je le note.
    Surtout que dans Madame Hemingway, j’ai croisé souvent le couple Fitzgerald et que j’aimerais en savoir plus sur eux et sur Zelda.

    • Je suis contente de t’avoir donner envie. Je pense qu’il saura te plaire! 😉 Et puis, une biographie romancée est un bon moyen de découvrir des personnages « historiques » je trouve.

  2. Il a l’air super ! Si je le trouve j’ai très envie de me laisser tenter par lui ! Pourquoi ça t’a laissé perplexe les diagnostics de dépression ? En tout cas chronique très intéressante =)

    • A l’époque, les études de Freud se développent et se diffusent doucement. On était pas encore conscient des différents degrés de maladie, etc. Alors les soins apportés s’en ressentent comme les électrochocs qui provoquent des lésions cérébrales irréversibles… Alors c’est clair que ça m’a laissé perplexe! 😉
      Merci en tout cas de venir me lire. Si tu aimes cette période ou si tu souhaites en savoir plus n’hésites pas!

      • Ah d’accord, je comprends mieux alors =) C’est bien ce que je me disais en plus ! C’est vrai qu’à l’époque les traitements étaient assez radicaux, et vu qu’à cause du cadre de vie contraignant que les femmes entretenaient c’étaient les premières à avoir des répercussions psychologiques assez graves ! Merci de ta réponse en tout cas =) et de rien j’aime beaucoup tes articles ! Biz

  3. Il y avait eu aussi un roman sur Zelda il y a quelques années, Alabama songs je crois, celui-ci a l’air passionnant. je suis dans la lecture de Gatsby, dédié à Zelda justement !

    • On m’a beaucoup parlé d’Alabama Songs qui a l’air très bien aussi. Je suis également en train de lire Gatsby. Avec ces deux romans je suis bien dans l’ambiance! 😉

  4. Ton avis me donne très envie de lire ce livre ( d’autant plus que le résumé était déjà super tentant ^^) surtout qu’après avoir lu Gatsby le magnifique, je souhaitais en savoir un peu plus sur la personnalité de Fitzgerald.

    • Pour connaitre la personnalité de F. Scott Fitzgerald tu vas être servie. 😉 L’auteure nous en fait un portrait peu élogieux mais je pense que ça se rapproche de la réalité.
      J’espère avoir l’occasion de lire ton avis!

  5. Pingback: Bilan de mes lectures ~AVRIL 2013~ | Netherfield Park

  6. Je le note également, il a l’air vraiment intéressant et je pense que je pourrais sûrement le trouver à la bibliothèque dans quelques semaines !

  7. Pingback: Zelda de Jacques Tournier | Netherfield Park

  8. Je l’ai eu en partenariat aussi et j’ai adoré ! Une très bonne surprise pour moi aussi.
    Zelda est attachante et j’ai aimé découvrir l’envers du décor de la vie de couple des Fitzgerald.
    L’auteur a su me captiver grâce à son style.
    Très enrichissant !

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